11/6/17

THE BEGUILING

«All told, this story took an average of 5 weeks per page; not a money making project, I can assure you. I wrote the script as a freeform poem, taking the cadence from a Swinburne work. Or was it Strindberg? I’ve forgotten now. I recently found my original plot scribbled out on a sheet of pencil designs for the cover picture. That version was less personal, but I changed the course of the story after going through a crisis with my lady of that period. In that regard, the story is reflective of its time, and also prophetic.
"The scene of the snakes and fish wriggling out of the stone wall is very strange. I almost cut it out, thinking that it was just too weird, but my editor, Archie Goodwin, convinced me to keep it in. ‘It’s weird,’ he said, ‘but it’s a really good weird.’
"By following his ideal woman, the young knight is submitting to a leap of faith, symbolized by walking through the solid wall as if it were immaterial. His turning to stone implies that the woman is really the Medusa. My Medusa, that is, where behind the facade of her beauty lurks something unknown and unknowable. This is the only time I’ve used the turning to stone thing, yet the woman looks nothing at all like my other Medusa images. We see her the way the knight does, as an angel. Although the man becomes nothing more than a trophy, he continues to have faith in what he believes to be his true love. You know, ‘blissfully unaware.’ It’s not that apparent, and I really should have reworked the scene a bit, but in the last three panels his once- outstretched left arm is broken off, and the ivy has become overgrown, swallowing him up over the long passage of time. Yet still his entire focus is on his imaginal life, and the angelic soul-mate of his dreams. It’s a bitter ending for one so idealistic.»
Σχόλια του BWS για το The Beguiling, από το BWS: OPUS Vol 2.
 

«As mentioned earlier, this marks Barry Windsor-Smith’s return to the comics art format. It also marks his first story done in full process color. Some time after his interview with us in Epic 7, Barry brought a penciled six page story that he’d written himself to us, saying he wanted to edge back into the comics medium with something relatively simple. Nearly a year later, he turned in the completed version expanded to eight pages; each panel rendered almost as lovingly and meticulously as his single piece paintings. In Barry’s terms the story may still be simple, in that it doesn’t involve complex storytelling and large numbers of characters (although this romantic fantasy is deeper and more haunting that it may initially seem), but we have to consider it one of the most dazzlingly beautiful pieces we have run (and that thumping sound you hear is us knocking wood that final engraving and printing do the work justice). But, dazzling as it is, if you look at the rendering of The Beguiling, you’ll be missing one of its most pleasing aspects, the thoughtful page-to-page and panel-to-panel graphic storytelling of an artist who may have been away from the medium but who has lost none of his understanding or flair for it.»
Εισαγωγικό σημείωμα του Archie Goodwin (editorial director) από το Epic No.16 (Overview - notes on stories & contributors).


Η ιστορία The Beguiling αποτελεί ένα από τα εμβληματικά έργα του Barry Windsor-Smith. Με αυτήν, ο δημιουργός επέστρεψε το 1983 θριαμβευτικά στον κόσμο της ένατης τέχνης, τον οποίο είχε πρόωρα εγκαταλείψει για να ακολουθήσει, το 1974, το προσωπικό του όραμα καλλιτεχνικής ελευθερίας με την εκδοτική εταιρεία THE GORBLIMEY PRESS.
Μέσα σε οκτώ μόνον σελίδες αριστοτεχνικής, αφηγηματικής αλληλουχίας εικόνας και λόγου, ο BWS κατάφερε να ενσωματώσει στο The Beguiling όλα τα επιτεύγματα των προηγούμενων χρόνων της καλλιτεχνικής του αναζήτησης, και να μεταμορφώσει τον αρχαίο Κιμμέριο σε ρομαντικό ιππότη μεσαιωνικής μυθιστορίας.


Ο Barry Smith διατηρεί μόνιμα μια επίλεκτη θέση στο ιδιωτικό μου πάνθεον. Πρωτοπόρος στον ακατάπαυστο αγώνα αισθητικοποίησης του κόσμου, επαναπροσδιόρισε τη σημασία των κόμικς και τα συνέδεσε με σημαντικά καλλιτεχνικά κινήματα όπως η αδελφότητα των Προραφαηλιτών, ο Αισθητισμός, ο Συμβολισμός, το κίνημα Arts and Crafts και η Art Nouveau. Πολυσυλεκτικός ως προς τις βασικές πηγές της έμπνευσής του, εναρμόνισε στο φάσμα των επιρροών του ποικίλα αντιθετικά στοιχεία, από τα διακοσμητικά μοτίβα του William Morris έως την επιθετική κινησιολογία του Jack Kirby. Αυθεντικός δημιουργός και ιδιότροπος τελειομανής, συγκρούστηκε επανειλημμένα με το κατεστημένο της μετριότητας και προσπάθησε να διασώσει τον ουσιαστικό ρόλο του καλλιτέχνη μέσα στο τυποποιημένο πλαίσιο εργασίας των σχεδιαστών της μαζικής αμερικανικής παραγωγής.


Πάνω απ’ όλα, ο Conan του Barry Smith, μια εξευγενισμένη εκδοχή του αρχέγονου ήρωα του Robert Howard, παραμένει στο βασικό σύστημα ιδεολογικών αναφορών μου, εικαστικά ταυτισμένος με τον Ευγενή Βάρβαρο που κάποτε θα υποδεχτεί τον αναμενόμενο Υπεράνθρωπο της μάχης, της διανόησης και της αισθητικής.

Δυστυχώς, τα τελευταία χρόνια, τα ίχνη του Barry Windsor-Smith έχουν χαθεί.
Ο ιδεαλιστής και ασυμβίβαστος ζωγράφος, μοιάζει παγιδευμένος στα προκαθορισμένα στεγανά του θλιβερού κόσμου της μοντέρνας τέχνης, όπως ο ρομαντικός ιππότης του, που στην τελευταία σελίδα του The Beguiling, πετρωμένος ανάμεσα στους κισσούς, εξακολουθεί να ατενίζει τη Μέδουσα ως αγγελική γυναίκα.

 




The Beguiling: Barry Windsor-Smith, Story, pen and ink, watercolor, 1982. Δημοσιεύτηκε αρχικά στο περιοδικό Epic Illustrated No.16, τον Φεβρουάριο του 1983. Με μικρές αλλαγές, επαναδημοσιεύτηκε στον τόμο BWS: OPUS Volume 2, τον Οκτώβριο του 2000, μαζί με τον συναφή πίνακα Beguiled.
Το πρώτο καρέ της έκτης σελίδας, αντικαταστάθηκε από τον BWS στην επαναδημοσίευση (βλ. σύνδεσμο), με υποδεέστερη, κατά τη γνώμη μου, εικόνα.
Beguiled: Έργο του BWS  (Pen & Ink, Watercolor, Color Pencil, Gouache, 1982/1995). Σύμφωνα με τον ίδιο: «This was supposed to be the cover to EPIC, the magazine that published "The Beguiling" in 1982. I finished it about, oh, say, twelve years after the initial deadline...»
Οι εικόνες: 1) & 2) Τα εξώφυλλα του EPIC 16 και του OPUS Vol 2 με έργα του BWS (Icarus και Young Knight in the Garden of a Sphinx αντίστοιχα), 3) ο πίνακας BEGUILED, 4) το καρέ που ο ΒWS απέσυρε από την επανέκδοση του 2000 και 5) η τελευταία σελίδα της ιστορίας The Beguiling.
Epic Illustrated: Εξαιρετική, περιοδική έκδοση της Marvel, της δεκαετίας του '80. Κυκλοφόρησαν 34 τεύχη από την Άνοιξη του 1980 έως τον Φεβρουάριο του 1986.
BWS:OPUS: Αυτοβιογραφικά κείμενα και επιλεγμένα έργα του BWS (Vol 1&2, 1999-2000, FANTAGRAPHICS BOOKS).
 

1 σχόλιο:

Ανώνυμος είπε...

Μεγάλος Barry W. Smith! Χαίρε Ιππότη!

Κιμμέριος